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北非的决胜点是马耳他岛,可沙漠之狐为何却放弃了进攻马耳他?

2022-12-03 15:12:48 1993

摘要:众所周知,北非战场的决胜点不在北非的沙漠上,而是在于双方谁先能得到补给。这一点上德国的非洲军团是先天吃亏,因为他们的补给十次有九次在海上被英国人送进了大海里喂鱼。也是因为补给的不畅通,所以隆美尔领导的非洲军团老是无法取得战略胜利。如果要解决...

众所周知,北非战场的决胜点不在北非的沙漠上,而是在于双方谁先能得到补给。这一点上德国的非洲军团是先天吃亏,因为他们的补给十次有九次在海上被英国人送进了大海里喂鱼。也是因为补给的不畅通,所以隆美尔领导的非洲军团老是无法取得战略胜利。如果要解决这样的情况,非洲军团在一开始就应该夺取马耳他。但为什么直至非洲军团陷入劣势之前,隆美尔都不曾考虑这一点呢?

一、初到北非的非洲军团

初到北非的隆美尔,所面临的局面只能用一地鸡毛来形容,因为意大利人输的实在是太惨了点。彼时的意大利军队士气全无,在经过了英国人的罗盘行动之后,意大利人输的差不多是连裤衩都不剩下了,意大利的大军已经灰飞烟灭,他们宝贵的“的黎波里”也快被在阿盖拉构筑防线的英国人打下来了。如果英国人这个时候发动攻击的话,那么除非上帝戴着钢盔亲自来参战,否则意大利人就只能被赶下大海了。

而初到北非的隆美尔手里有什么呢?基本上什么都没有,因为他的部队还远在德国本土和意大利呢,满打满算也没几个人被送到北非来。和他差不多一起到的部队,就只有一个侦察营和一个战防炮营。就靠这点兵力的话,估计连给英国人塞牙缝都不够。但是没有选择的隆美尔只能尽力的将这些部队部署到前线去,以期他们能够在关键地点糊弄住英国人。至少这些部队也要联合意大利部队,一起给他争取更多时间,等待更多德国部队的抵达。

幸运的是,隆美尔和意大利人提心吊胆,那边远在伦敦的丘吉尔却送了一个神助攻,他要求韦维尔把部队送到希腊去抵抗德国人,而补充给韦维尔的就都是一群水货部队了。面对这样的局势,韦维尔被迫放弃了后续的进攻计划。

这样一来的话,隆美尔的回旋余地就大了不少,可以等待自己援军的抵达。1941年3月11日,德军第五装甲团的12辆坦克抵达的黎波里港,如果再加上意大利艾略特装甲师的80辆坦克,隆美尔已经凑出了200辆坦克可以用于进攻。

韦维尔此时根本不相信隆美尔能够发动攻击,因为韦维尔觉得隆美尔的兵力十分薄弱。但韦维尔绝对想不到的是,隆美尔也觉得韦维尔的兵力十分脆弱。于是隆美尔现在3月31日对英军发动了攻击,击退了梅尔沙隘道的英军,紧接着开始了4月的“昔兰尼加”突击,英军被打的丢盔弃甲,仿佛重演了之前他们收拾意大利人的那一幕……只不过这一次他们扮演了意大利人的位置。丢盔弃甲的英国人一路逃到托布鲁克要塞,在这里建立起了防御,而对隆美尔的考验也就此到来了。

二、难啃的托布鲁克

此时英国人缩进了托布鲁克构筑防御,隆美尔的大军已经包围了托布鲁克要塞。但此时对于隆美尔而言,攻打托布鲁克是个非常要命的问题。虽然说大部分的英国人都已经退回到昔兰尼加,根本无法立刻支援托布鲁克这个战略孤点。可隆美尔的兵力也不够强大,至少不足以攻克托布鲁克要塞,更不足以消灭里面的英国守军。而且要命的是,托布鲁克要塞本身十分坚固,这完全归功于意大利人在把托布鲁克丢给英国人之前,把这里建设的太过结实了。

在第一次世界大战之后,意大利人就把托布鲁克建设成了一个要塞,不仅拥有铁路,还有完善的公路网络和港口,并且有利比亚东部最大的机场——距离托布鲁克港15英里外就是哈尔法机场。在距离市中心大约14公里的位置,意大利人修建了长达50公里的环形要塞。之所以是环形要塞,是因为这里的地势平坦,若不采取这种布防方式,把那些制高点都囊括其中,恐怕是没有什么安全感的。而南面则是悬崖峭壁,将大沙漠和托布鲁克分割开来,形成了一道屏障。

再说说防线本身,该死的意大利人分出了两道防线,第一道是由150个水泥结构的地下堡垒组成,堡垒和堡垒之间还有反坦克壕沟以及炮位,虽然没有完整修好,却也足以发挥作用。地堡和地堡之间的外围地域则是由堑壕和铁丝网组成。

第二道防线则是位于第一道防线后,是位于托布鲁克市区里的,大体结构和第一道防线相当。另外中心城区的所有建筑都已经要塞化,配备有射击口和作为掩体的胸墙,并且有四座用花岗岩构筑的大型堡垒。

如果这么看的话,以隆美尔现在的兵力去硬碰托布鲁克要塞,实在不是一个明智之举。这些防线虽然部分地段没有完工,却也十分坚固。缺乏重武器的非洲军团如果强攻托布鲁克,那么必然会造成己方的剧烈伤亡。

这对于手头缺兵少将的隆美尔来说,绝对不是一个好的选择。可如果不去进攻托布鲁克的话,那么隆美尔就必须放弃现在控制的区域,退到一个相对安全的班加西一线。这就意味着他必须放弃眼下部分的战果,这一结果是隆美尔难以接受的。但假如不去打托布鲁克,那么隆美尔就只能去选择攻打马耳他岛了。

三、无法抵达的马耳他岛

事实上,因为北非战场存在有钟摆效应,所以双方的进攻距离都是十分有限的。这一点对于现在的隆美尔可以说是一个非常真实的写照,除去兵力上的不足,物资的匮乏更是限制隆美尔的发挥,沙漠里漫长的补给线让他的物资消耗剧烈,前进到一定距离就必须后退。

这也是隆美尔急于拿下托布鲁克的原因,因为一旦拿下托布鲁克,他就可以利用当地的港口获取补给品,从而趁着英军在之前的战斗中损失惨重,一举攻下埃及这个战略要地。

可是眼下的难点在于,因为托布鲁克要塞的阻碍,以及英军在此地顽强的防守,隆美尔恐怕很难夺下托布鲁克要塞。放弃攻击托布鲁克的话,那么隆美尔就必须选择率兵攻打马耳他岛了。如果打开地中海的地图,我们不难发现,马耳他岛扼守地中海航道,是英军在地中海上的一颗钉子。基本上来说,任何从意大利出发的运输船队,一旦被马耳他守军发现,英军的地中海舰队就会迅速出动,将这些运输船统统击沉到海里去。

也因此,无论是德国的希特勒,还是意大利的墨索里尼,这二位轴心国领袖都曾经计划,一旦北非的局势稳定下来,他们就立刻攻下马耳他岛,确保自己的运输船不会再被打进海里喂鱼。可是对于隆美尔而言,他实在是不希望去攻打马耳他岛。这是因为马耳他岛的地形非常古怪,适合登陆的位置很少,且都在英军控制之下。

而如果强行登陆的话,部队必然遭受惨痛的损失。另一方面,部队进攻时还必须承受马耳他岛旁边的戈佐岛的攻击,戈佐岛的炮台拥有四门380毫米火炮,虽然比较老旧但是仍旧极具威力,强攻不是个好选择。

更重要的是,隆美尔手头的兵力实在是不多,他的部队要在5月底才能如数到达,即便如此也仅仅只有第5轻装师和第15装甲师的部分部队。隆美尔很清楚,如果他贸然调走了自己的部队,那么他的命运就不会比韦维尔好多少,因为韦维尔绝对会立刻在援军抵达后立刻杀过来,而意大利人是根本挡不住韦维尔的。如果隆美尔把部队都去打马耳他,那么韦维尔十之八九会立刻杀过来的。因此,是否要去打马耳他,也成了隆美尔内心的一个难以选择的难题。

四、马耳他还是托布鲁克

拿下马耳他和托布鲁克各有好处。如果拿下马耳他的话,那么就可以解决自己部队的后勤问题,起码可以确保自己部队的航道是安全的,至少大部分时间是安全的。但反过来说,如果拿下了托布鲁克,那么隆美尔就能趁着德国空军压制马耳他和保护航道的机会,在托布鲁克获取足够多的补给,然后一鼓作气的冲向埃及,趁着英军未能站稳脚跟时,一举夺下埃及。换句话说,两个选项都是极具诱惑力的。

但如果从失败所面临的风险来看,攻击马耳他的风险,远远要高于攻击托布鲁克的风险。先说马耳他岛,马耳他孤悬海外,如果要攻击马耳他岛,部队就必须展开一次两栖登陆作战,而德国在地中海没有海上力量,隆美尔的部队也不适合进行登陆作战,故此必须完全依赖与意大利陆军和海军。

可是意大利海军难以战胜英国地中海舰队,而意大利陆军的战斗力又十分存疑。进攻的失败几率过大,而且隆美尔也不能保证如果攻击马耳他,那么韦维尔是否会调遣英军在北非发动反击。

更重要的是,为了进行这样的两栖登陆作战,所需要的物资将是一个天文数字,单单依靠意大利自己是肯定不够的。如果隆美尔选择从德国国内调来资源,那么德国陆军总部就必然要卡隆美尔的脖子,因为陆军总参谋长哈尔德对于德国陆军的任何海外作战,都是持反对态度的。(就这一点而言,隆美尔可没少在给他妻子的信里抱怨)而德国此时本身也在考虑对苏联发动进攻,参与了南斯拉夫和希腊两场战役的部队,已经开始回调至东线。这样一来,隆美尔就更不容易获得他所需的资源了。

可反过来说,攻击托布鲁克的风险可就小的多得多。这不仅仅是因为攻击托布鲁克的话,隆美尔只需要投入自己现有的兵力就好。更关键是托布鲁克一带地势十分平坦,隆美尔的部队可以从容的发动攻击,纵然英军开始发动反击。隆美尔也可以利用自己装甲部队的机动能力逃离。

换句话讲,纵然攻击托布鲁克失败,隆美尔也可以让自己的部队从容的撤离托布鲁克,免于被英军增援部队歼灭。而如果拿下了托布鲁克,隆美尔也可以趁势进攻埃及。如此看来,进攻托布鲁克要塞,就成了隆美尔当下最好的选择。

结语

最终,隆美尔还是放弃了攻击马耳他岛,因为攻击马耳他岛的风险,远远高于隆美尔攻击托布鲁克的风险。所以隆美尔花了些功夫说服了希特勒和墨索里尼,让他们相信进攻马耳他是没有必要的,只要进攻托布鲁克就行了。这一举动或许让非洲军团和隆美尔免于眼下的失败,但是在未来,他们将承受一次更惨痛的失败。只不过就当时隆美尔所面临的环境来说,这可能是最好的选择了。

参考文献:《北非战场》

《第三帝国系列:非洲军团》

《隆美尔战时文件》

《第二次世界大战史》

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